Energías renovables en España

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En este artículo hablaremos sobre las principales energías renovables que se utilizan en España, cuál ha sido su evolución y qué importancia presentan hoy en día para cubrir la demanda energética.

Es importante resaltar que las energías renovables en España han ocupado un papel secundario en cuanto a producción energética se refiere, muy por detrás de las fuentes de energía convencionales (no renovables). Sin embargo, en la actualidad se están desarrollando planes y actuaciones para impulsar y extender su uso.

Tradicionalmente, la fuente de energía renovable más utilizada en España ha sido la energía hidráulica. Sin embargo, las condiciones climáticas del territorio español son favorables para la energía solar y la energía eólica, lo que les ha permitido pasar a ocupar un papel destacado dentro de la producción energética renovable.

Principales energías renovables en España

Según el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, las energías renovables que más contribuyen a la producción energética en España son la energía eólica (51%), la energía hidráulica (36%) y la energía solar (8%). Entre todas producen aproximadamente el 40% de la demanda energética total del país.

Energía eólica en España

Como ya sabemos, la energía eólica es la generada por la acción del viento, transformando su energía cinética en energía eléctrica mediante aerogeneradores. La energía eólica es inagotable, renovable y limpia, permitiendo reducir las emisiones de CO2 y de otros gases de efecto invernadero al reemplazar a los combustibles fósiles. Por tanto, el impacto ambiental que produce la energía eólica es menor que el de otras fuentes energéticas.

En España, la energía eólica produce aproximadamente el 20% de la electricidad consumida, situándose como la segunda fuente energética por detrás de la nuclear. Este dato sitúa a España como uno de los líderes mundiales en energía eólica, sólo por detrás de Alemania y Estados Unidos.

Energía hidráulica en España

La energía hidráulica es la generada por la acción de las corrientes de agua, saltos de agua y mareas mediante el aprovechamiento de su energía potencial y cinética. Como otras energías renovables, la energía hidráulica es inagotable y limpia.

Según la forma de obtenerla, existen dos tipos de energía hidráulica:
  • Energía hidráulica verde: Aprovecha la corriente natural del agua sin frenar su avance, por lo que su impacto ambiental es mínimo.
  • Energía hidráulica con represas: Requiere la construcción de presas y embalses para producir electricidad en las centrales hidroeléctricas. Aunque la energía se obtiene de manera renovable, su impacto ambiental es considerable.

En España, la energía hidráulica ha sido durante décadas la principal fuente de energía renovable, contando con una larga tradición de presas y embalses. En 1940, la energía hidráulica producía el 92% de la energía total del país, mientras que en la actualidad aporta aproximadamente el 18%. Sin embargo, su evolución siempre ha sido ascendente, aunque sus cifras se han visto reducidas por el auge de otras fuentes de energía, como la termal y la nuclear.

Energía solar en España

La energía solar es generada por el aprovechamiento de la radiación solar, ya sea mediante la producción de calor para cocinar alimentos, calentar agua o generar electricidad de manera indirecta (energía solar térmoeléctrica); o bien mediante la producción directa de electricidad (energía solar fotovoltaica).

En las últimas décadas, la producción de energía solar en España ha aumentado considerablemente hasta llegar a cubrir más del 5% de la demanda eléctrica total.

Beneficios de las energías renovables en España

Aunque no todo son ventajas, es indudable que el crecimiento de las energías renovables en España aporta una serie de beneficios muy interesantes para la sociedad y para el medio ambiente:
  • No contaminan y son una alternativa limpia a las fuentes de energía convencionales.
  • No generan residuos contaminantes y no suponen un riesgo para la salud.
  • Se pueden implantar de manera local, disminuyendo la dependencia de los pequeños municipios hacia las grandes redes eléctricas, al tiempo que impulsan la economía local.
  • Generan nuevos puestos de trabajo a medida que crece su demanda e implantación.
  • Se producen a partir de fuentes de energía inagotables, como el sol, el agua y el viento.

Manualidades de reciclaje para niños

manualidades reciclaje niños

Ahora que ya conocemos los beneficios del reciclaje, es fundamental enseñar a los más pequeños la importancia de reciclar. Inculcar estos valores a temprana edad, tanto en la escuela como en el hogar, puede ser la forma de sacar adelante a una generación concienciada con la conservación del medio ambiente.

Una forma divertida y entretenida de empezar es mediante diversas manualidades de reciclaje para niños, que podrán realizar en solitario o con otros niños, pero siempre bajo la supervisión de un adulto. De esta manera creativa aprenderán a reciclar y reutilizar materiales cotidianos que pueden tener un nuevo uso antes de ser desechados. Así, los niños se irán familiarizando con los valores positivos del reciclaje.

Ideas de reciclaje creativo para niños

A continuación, te mostraré algunas de las manualidades de reciclaje creativo que los niños pueden realizar con diferentes tipos de objetos cotidianos.

Juguetes de papel, tela y cartón

La elaboración de juguetes es una forma fácil de aprender a reciclar. Puedes enseñar a los niños a utilizar materiales como papel, tela o cartón para crear juguetes hechos en casa. De esta forma podrán crear juguetes tradicionales como coches de cartón, muñecas de trapo, casitas de papel e incluso puzzles y rompecabezas. Esto les permitirá además desarrollar su ingenio y su creatividad.

Prendas de vestir

Si a tus hijos les gusta la moda o el diseño puedes enseñarles a crear nuevas prendas de vestir a partir de las más viejas. Incluso puedes elaborar pequeñas prendas con trozos de tela, retales e incluso trapos viejos, como pulseras, bolsos, monederos y otros accesorios a partir de material reciclado. Sólo necesitarán imaginación y un poco de ayuda para coser. No les dejes acceder al costurero sin supervisión, podrían lastimarse con los alfileres o con las tijeras de costura.

Adornos y centros de mesa

La elaboración de adornos para centros de mesa también es una manualidad de reciclaje que los niños pueden llevar a cabo. Pueden convertir una botella de vidrio en un florero, dándole algunos toques creativos con pinturas acrílicas al agua, que no son tóxicas. Estimulando la creatividad de los niños podrán crear adornos perfectos para la decoración del hogar o incluso un estupendo regalo que no necesitan comprar, seguro que les hará mucha ilusión.

Macetas con botellas de plástico

Esta manualidad de reciclaje creativo es todo un clásico y no puedo dejar pasar la oportunidad de incluirla en esta lista porque es ideal para ser realizada por niños, bajo la supervisión de un adulto. Con esta manualidad aprenderán la importancia de reciclar y de respetar la naturaleza, teniendo por primera vez la oportunidad de cuidar de una pequeña planta.

Para elaborar macetas con botellas de plástico sólo necesitas una botella vacía, unas tijeras, sustrato universal o tierra de jardín y algunas semillas (no te pierdas la información completa sobre esta manualidad en el enlace anterior).

Para finalizar, es importante destacar que la única forma efectiva de combatir los problemas medioambientales es mediante la educación de los más pequeños y las manualidades de reciclaje creativo son una buena forma de empezar. Los niños de hoy serán los dirigentes del mañana y en sus manos tendrán la posibilidad de cambiar la forma en la que las sociedades interactúan con el entorno para alcanzar un desarrollo sostenible. Esto sólo es posible si desde pequeños conocen la importancia de respetar y preservar la naturaleza. En tus manos queda formar al ciudadano del mañana que será ejemplo y portavoz de la lucha por la conservación del medio ambiente.

¿Existen soluciones sencillas contra la desertificación?

desertificación

Según los principales expertos mundiales en medio ambiente es posible frenar el avance de la desertificación e incluso detenerla por completo. Para ello, afirman, se requerirá una campaña mundial para mejorar los métodos agrícolas, regenerar la vida vegetal y conservar la fertilidad del suelo.

El primer paso para frenar la desertificación es reemplazar las técnicas de agricultura destructivas que habitualmente se emplean en las comunidades agrícolas de los países en vías de desarrollo y enseñar los beneficios a largo plazo de la rotación de cultivos, el uso de leguminosas y otros cultivos de cobertura para restablecer los nutrientes del suelo, métodos de riego sostenible y técnicas como las terrazas, que protegen de la erosión en las colinas de los paisajes inclinados.

Por otro lado, plantar millones de árboles en lugares estratégicos puede ayudar en gran medida a frenar la expansión de los desiertos actuales y a prevenir la aparición de otros nuevos. El gobierno chino, aunque parezca lo contrario, está concienciado sobre sus problemas medioambientales y ha iniciado una gran campaña de reforestación plantando un cinturón de casi cinco mil kilómetros a lo largo del borde del desierto del Gobi, para frenar las tormentas de arena y evitar la migración de las dunas hacia las ciudades y pueblos colindantes. Esta muralla verde también se ha considerado para el desierto del Sahara, y es que los árboles actúan como paravientos natural y evitan que la capa superficial del suelo se erosione y acelere el proceso de desertificación.

De forma sorprendente, las soluciones más eficaces contra la desertificación necesitan escasa, por no decir ninguna, tecnología. Investigadores de una universidad alemana han desarrollado una técnica de rehabilitación basada en sacos de café reciclados. Estos sacos se llenan con abono, semillas y un material que actúa absorbiendo y manteniendo el agua de lluvia durante largos periodos de tiempo. Cuando estos sacos se entierran en la arena seca, el proceso de descomposición se inicia, con lo que la tierra queda alimentada con el abono que se produce y las raíces de las nuevas plantas.

Algunos expertos han descubierto que la agricultura tradicional y las técnicas de manejo de la tierra son más respetuosas con el frágil hábitat de las tierras áridas que los métodos modernos. En España, por ejemplo, una empresa británica ha desarrollado con éxito los sistemas de riego introducidos en la invasión musulmana de la península ibérica hace mil años.

En general, existe el consenso de que las comunidades de las tierras áridas deben desarrollar medios de vida alternativos, además de la agricultura de subsistencia y el pastoreo. Un informe reciente desarrollado por investigadores de las Naciones Unidas encontró que las comunidades de Pakistán usaban una técnica llamada acuicultura árida. Con este método, se pueden engendrar ciertos tipos de peces e incluso hacer crecer algunas verduras en estanques muy salados.

En el fondo, todo depende del empeño que pongamos en hacer llegar a las tierras áridas este conocimiento. Si no lo tienen, ni lo han tenido nunca, es imposible que sepan qué deben hacer para remediar el problema de la desertificación. Echar las culpas a las sociedades menos favorecidas de los países en vías de desarrollo y a su forma de vida, cuando no han conocido otra, es un error que sólo a través de la difusión de la información podremos evitar.

Contaminación del océano

plástico en el océano

La contaminación de los mares y océanos es un problema grave que afecta directamente a la vida silvestre de los hábitats oceánicos e, indirectamente, a la salud humana. Los derrames de petróleo, residuos tóxicos, el vertido ilegal y la acumulación de plásticos son sólo algunas de las muchas fuentes de contaminación. En este sentido, los programas de sensibilización y educación ambiental juegan un papel vital para combatir el deterioro de los ambientes oceánicos.

Consecuencias del derrame de petróleo

Desafortunadamente, las aves y los mamíferos marinos no son capaces de evitar los daños que se producen tras un derrame de petróleo. El óleo cubre su piel, sus plumas y sus patas, inmovilizándolos hasta la muerte. Además, algunos peces sienten curiosidad por el petróleo y lo ingieren pensando que podría ser comida. Los mamíferos marinos, como focas y delfines, nadan y se alimentan a cerca de los derrames de petróleo atraídos por los bancos de peces que se reúnen en el lugar. De esta forma, el petróleo se incorpora a la cadena alimenticia y puede llegar hasta las personas, afectando a la salud humana.

Cuando se ingiere, el petróleo daña las vías respiratorias de mamíferos y aves, produciendo congestión, neumonía, enfisema e incluso la muerte. Además, el aceite pegajoso es causa de hipotermia en aves mediante el deterioro de sus plumas y en crías de foca al destruir el aislamiento de su piel. Las aves y los mamíferos marinos se convierten en presas fáciles cuando están cubiertas de petróleo y esto hace que se extiendan rápidamente sus efectos dañinos en la cadena alimentaria.

Consecuencias del vertido ilegal de residuos tóxicos

El vertido ilegal de residuos tóxicos es una de las formas más dañinas de contaminación en los océanos. Estas sustancias tóxicas llegan a los mares a través de vertederos, minas, granjas y fábricas que arrojan residuos químicos y metales pesados a los drenajes, y también a través del tratamiento inadecuado de residuos en vertederos privados de personas que desconocen la problemática de la contaminación del agua.

Los productos químicos tóxicos y metales pesados, como el plomo, afectan a la salud humana y pueden causar daños en el cerebro, los riñones y en el sistema reproductivo, causando defectos de nacimiento, crecimiento lento y problemas de audición. Los expertos afirman que el vertido de sustancias tóxicas está agotando la población mundial de peces.

A todo esto hay que añadir la preocupante situación de los mares y océanos contaminados por miles de toneladas de plásticos, como ya vimos en el artículo sobre la isla de plástico del océano Pacífico.

Todas las personas debemos participar en la solución. Los derrames de petróleo, residuos tóxicos, el vertido ilegal y la acumulación de plásticos son los principales causantes de la contaminación de los océanos. Cuando la contaminación llega a los mares y océanos se producen daños en el medio ambiente que afectan a todos los seres vivos, incluidos los seres humanos. Es fundamental que cada uno de nosotros tomemos consciencia de este problema e intentemos aportar nuestro granito de arena para frenarlo. Cuidar el mundo en el que vivimos es tarea de todos.

Día de la Tierra 2018

día de la tierra 2018

El Día de la Tierra se celebra cada 22 de abril desde 1970. Este día fue instaurado para concienciar a las sociedades de todo el planeta sobre los problemas comunes que nos afectan: la superpoblación, la contaminación, la conservación de la biodiversidad y el cuidado del medio ambiente. Es un día para homenajear al planeta Tierra y reconocerlo como nuestro hogar y el de las generaciones futuras, de ahí la importancia de conservarlo.

Cada año en el Día de la Tierra se aborda un tema específico dentro de la problemática medioambiental. El tema elegido este año ha sido la lucha contra la contaminación producida por los plásticos, que está creciendo a un ritmo exponencial y su control debe ser una prioridad.

Sin embargo, la preocupación por conservar el medio ambiente y cuidar la naturaleza no debe ser cosa de un sólo día. Permanentemente debemos estar concienciados del problema que supone para todos el no respetar el entorno natural como es debido. Sólo tenemos un planeta en el que vivir y hay que preservarlo.

¡Cuidar el planeta es tarea de todos!

Para terminar, os comparto el vídeo conmemorativo que Google ha preparado para este Día de la Tierra 2018 con la colaboración especial de la Dra. Jane Goodall.

Reptiles

reptiles

Los reptiles (Reptilia) son una clase de animales vertebrados que se caracterizan por tener el cuerpo recubierto de escamas epidérmicas de queratina. El nombre de reptiles hace referencia a la particular manera de desplazarse que presentan, ya que generalmente se desplazan reptando con el vientre pegado al terreno. Incluso algunos son capaces de avanzar por una superficie únicamente deslizando el cuerpo por ella y sin usar las extremidades, como ocurre con las serpientes.

La mayoría de los reptiles son animales terrestres, pero hay algunos que viven casi permanentemente en el agua (como las tortugas marinas) y otros que pasan tiempos prolongados tanto dentro del agua como fuera de ella (como las tortugas de agua dulce o los cocodrilos).

Los reptiles se dividen en cuatro grandes familias (subórdenes) que, aunque comparten rasgos comunes, presentan diferencias evidentes:

  • Tortugas o quelonios (Testudines): Se caracterizan por tener un caparazón que protege los órganos internos de su cuerpo. Del caparazón sobresalen la cabeza, las extremidades y la cola.

  • Serpientes (Serpentes) u ofidios (Ophidia): Se caracterizan por presentar un cuerpo muy alargado con ausencia de patas. Algunas serpientes son venenosas (como las vívoras y las cobras) y otras son constrictoras (como las pitones y las boas).

  • Lagartos o lacertilios (Lacertilia): A este suborden pertenecen la mayoría de las especies de reptiles actuales, como iguanas, varanos, camaleones, geckos y lagartijas.

  • Cocodrilos (Crocodilia): Son grandes reptiles semiacuáticos que viven en las zonas tropicales de África, Asia, América y Australia. El término cocodrilo se emplea habitualmente de manera flexible para incluir a los cocodrilos verdaderos (Crocodylinae), a los aligatores y caimanes (Alligatoridae) y a los gaviales (Gavialidae)

Además, existen otros subórdenes menos conocidos, como las anfisbenas o culebrillas ciegas (Amphisbaenia), que son reptiles escamosos adaptados a la vida en el subsuelo y, al igual que las serpientes, carecen de patas.

Es importante destacar que los subórdenes formados por los lagartos y las serpientes eran denominados antiguamente como saurios (Sauria) pero, por diversas razones que estudia la biología, esta terminología se emplea actualmente para designar a un conjunto más amplio de animales diápsidos, que incluye tanto reptiles como aves.

Características de los reptiles

Estas son las principales características que comparten todos los reptiles, independientemente del suborden al que pertenezcan. Aunque hay algunas excepciones, la mayoría de los reptiles poseen las siguientes características:

  • Tienen la piel recubierta de fuertes y resistentes escamas de queratina y algunos, como las tortugas, tienen caparazón.

  • Todos los reptiles respiran a través de pulmones.

  • La mayoría son ovíparos; es decir, que ponen huevos. Por lo general, la hembra deposita los huevos en el suelo, algunos reptiles los entierran, y allí es donde completarán su desarrollo embrionario antes de la eclosión.

  • Los reptiles son animales de sangre fría (ectotérmicos), por lo que no son capaces de regular su propia temperatura corporal y dependen de las condiciones climatológicas externas. Muchos reptiles toman el sol durante el día para calentarse y entran en hibernación (un estado de letargo) cuando las temperaturas desciencen durante el invierno.

Alimentación de los reptiles

La mayoría de los reptiles son depredadores carnívoros (como los cocodrilos y las serpientes) o insectívoros (como las lagartijas y los camaleones). Es decir, basan su alimentación en las presas que capturan. Sin embargo, también existen reptiles herbívoros, como algunas tortugas terrestres.

Algunas curiosidades de los reptiles

Hay algunas curiosidades interesantes sobre los reptiles, como por ejemplo que algunas serpientes tienen veneno en sus colmillos (cobras y vívoras) y nos avisan del peligro con sus llamativos colores o con el sonido de sus cascabeles.

También son muy curiosos los camaleones, que pueden modificar la tonalidad de los colores de su cuerpo según su estado de ánimo y atrapan a sus presas extendiendo su larga lengua.

Resumen acerca de los reptiles

Para finalizar un breve resumen de las características más importantes de los reptiles:
  • Tienen el cuerpo recubierto de escamas de queratina.
  • Se desplazan reptando con el vientre pegado al suelo o muy cerca de él.
  • La mayoría son ovíparos, ponen huevos.
  • Son animales de sangre fría (ectotérmicos), no pueden regular su temperatura corporal.
  • Respiran por pulmones.