Ventajas de los remedios naturales

remedios naturales

Actualmente muchas personas se interesan por adoptar hábitos de vida saludables, hacer ejercicio regularmente y en ocasiones recurrir a la medicina natural para aliviar dolores y enfermedades leves.

Por ese motivo, a continuación te mostraré algunas de las ventajas de los remedios naturales hechos en casa, para que puedas conocer sus beneficios si decides utilizarlos.

Beneficios de los remedios naturales

Estos son algunos de los principales beneficios de los remedios naturales. Sin embargo, no es aconsejable emplearlos para automedicarse, ni para sustituir a los medicamentos convencionales prescritos por un médico.

Menos efectos secundarios

Seguramente has comprado alguna vez un medicamento convencional y al leer el prospecto has visto que se indican una larga lista de posibles efectos secundarios, generalmente adversos. Con los remedios naturales estos efectos secundarios desaparecen casi por completo, ya que están elaborados con ingredientes totalmente naturales, principalmente a partir de plantas medicinales.

Sencillos de preparar

No es necesario tener conocimientos de medicina para preparar remedios naturales. La mayoría de ellos consisten en infusiones de plantas medicinales, por lo que basta con poner a hervir los ingredientes durante algunos minutos en un cazo con agua.

Económicos

Los remedios naturales hechos en casa suelen ser económicos, ya que todos se preparan con frutas, hierbas o plantas. Incluso es posible que las tengas en tu propio jardín. En cualquier caso, comprar los ingredientes necesarios no supone un esfuerzo, ya que se pueden encontrar fácilmente a precios asequibles. Por este motivo, los remedios caseros no sólo son buenos para la salud, también para el bolsillo.

Disponibles

En cualquier barrio hay supermercados, herbolarios y otras tiendas donde puedes encontrar los ingredientes necesarios para preparar muchos remedios naturales. Si te gustan las plantas, puedes investigar cuáles tienen propiedades medicinales y comenzar a cultivarlass en tu jardín o en algún otro lugar a tu alcance, de esta manera podrás obtenerlas de una manera sencilla.

Preventivos

La gran mayoría de los medicamentos convencionales sirven para curar la enfermedad una vez que ya ha aparecido en el organismo. Sin embargo, algunos remedios naturales, como las infusiones, se pueden utilizar para prevenir la aparición de enfermedades y mejorar nuestro estado general de salud.

Plásticos en el lugar más remoto del planeta

plásticos antártida

Greenpeace, la principal organización ecologista internacional, ha publicado las conclusiones obtenidas a partir de sus últimos estudios realizados en el lugar más remoto del planeta, la Antártida.

A principios de este año, investigadores de la organización viajaron a la Antártida para estudiar su fauna y encontraron una importante presencia de plásticos. Ni siquiera la Antártida, en la que la presencia de personas es residual, está libre de la contaminación humana.

Una parte de esos plásticos son visibles, fundamentalmente residuos de barcos pesqueros flotando en las aguas, como boyas, redes y lonas alquitranadas entre icebergs. Pero el problema más grave se puso en evidencia al tomar y analizar diversas muestras de agua y nieve: observaron que estaban contaminadas con microplásticos y productos químicos, causantes de problemas reproductivos y de desarrollo en la vida silvestre.

Según destacan en sus informes, las muestras de nieve recolectadas incluyeron nieve recién caída, lo que sugiere que los compuestos químicos peligrosos procedían de la atmósfera. Igualmente, algunos microplásticos pueden tener su origen en fuentes locales, como el turismo o el transporte marítimo, pero otros podrían haber llegado desde lugares más alejados.

Por este motivo, es necesario actuar cuanto antes y tomar medidas urgentes para detener el flujo de plástico hacia los océanos desde el origen, nuestras sociedades, impulsando el fin de la era de los plásticos de un solo uso. También tenemos que defender la creación de un santuario en el océano Antártico, que constituya un refugio libre de la acción humana para que los animales se recuperen de las amenazas que enfrentan. Este año se va a celebrar la reunión de la Comisión del Océano Antártico, donde los gobiernos podrán decidir la creación de este santuario.

Desde Greenpeace insisten en que van a seguir pidiendo a las empresas y administraciones que reduzcan la producción de plásticos, y a los gobiernos que protejan la Antártida.

Colaboramos con Línea Verde

línea verde

Quiero anunciar que empezamos a colaborar con la plataforma Línea Verde en la creación y difusión de contenidos medioambientales en temas de interés social, como las energías renovables, el reciclaje y otros aspectos relacionados con la concienciación y la educación ambiental.

Línea Verde es un proyecto de participación ciudadana en el marco de la prestación de servicios inteligentes a los municipios, entre los que se incluyen un portal personalizado de contenidos medioambientales, la posibilidad de plantear consultas medioambientales y comunicar desperfectos por parte de los ciudadanos, y una intranet municipal con la que el Ayuntamiento puede gestionar todas las incidencias de su municipio.

Actualmente son más de 300 los municipios que se benefician de las ventajas de esta plataforma, que aporta valor tanto al propio Ayuntamiento como a sus ciudadanos:
  • Implica al ciudadano en la gestión municipal y aporta transparencia.
  • Transmite una imagen sostenible del municipio.
  • Permite a los ciudadanos participar activamente en la mejora del municipio, pudiendo informar de posibles desperfectos.
  • Proporciona acceso directo a información medioambiental y municipal de interés.
  • Contribuye activamente a la concienciación y la educación ambiental.

Si quieres conocer más sobre Línea Verde, puedes encontrar toda la información en su página web: www.lineaverdemunicipal.com

El agujero de la capa de ozono

sol entre las nubes

El aumento de la concentración de cloro (Cl) y bromo (Br) en la estratosfera, debido a las emisiones antropogénicas de una familia de compuestos químicos llamados clorofluorocarbonos (CFC), ha provocado una disminución en la concentración de ozono (O3) de algunas regiones de la estratosfera, principalmente sobre la Antártida, Los Alpes y Canadá. La reducción de la capa de ozono estratosférica tiene como consecuencia el aumento de los niveles de radiación ultravioleta UVB y UVC (entre 200 y 300 nm) que llegan a la superficie terrestre, que son muy perjudiciales para las plantas, los animales y los seres humanos.

Importancia de la capa de ozono

Aproximadamente el 99% de la radiación ultravioleta procedente del Sol es absorbida en la estratosfera por las moléculas de ozono (O3) de manera natural, y se convierte en calor mediante una reacción química. Cuando una molécula de ozono absorbe la energía de un fotón de luz ultravioleta (hv), ésta se rompe liberando una molécula de oxígeno (O2) y un átomo radical de oxígeno (O·), altamente reactivo. Estos átomos y moléculas reactivos pueden volver a combinarse para producir nuevas moléculas de ozono, de manera que la concentración de ozono se mantiene constante en un proceso cíclico natural:

O3 + hv → O2 + O·
O2 + O· → O3

De esta forma el ozono estratosférico absorbe la radiación ultravioleta entre 200 y 300 nm, en las regiones UVB y UVC, e impide que llegue a la superficie terrestre. Es decir, actúa como un escudo que nos protege de la luz ultravioleta y, aunque el espesor de la capa de ozono apenas supera los 3 milímetros, su concentración es suficiente para filtrar toda esa radiación nociva.

Destrucción de la capa de ozono por los CFC

Sin embargo, las emisiones antropogénicas de compuestos clorofluorocarbonados (CFC) destruyen el ozono, disminuyendo su concentración y permitiendo que la radiación ultravioleta nociva alcance la superficie terrestre. Como ya sabemos, los CFC son una familia de compuestos gaseosos ampliamente utilizados durante décadas, por sus buenas propiedades como aislantes, refrigerantes, etc. Cuando son liberados a la atmósfera, su baja reactividad hace que lleguen inalterados a la estratosfera donde participan en una serie de reacciones químicas que conducen a la destrucción del ozono.

Cuando las moléculas de CFC llegan a la estratosfera, la radiación ultravioleta las fotoliza liberando átomos radicales de cloro (Cl·). Los átomos radicales de cloro reaccionan con las moléculas de ozono (O3) y las destruyen, generando moléculas de oxígeno (O2) y monóxido de cloro (ClO·), el cual puede volver a liberar nuevos radicales de cloro (Cl·). De esta forma tiene lugar un proceso cíclico de destrucción del ozono:

CFC + hv → Cl·
Cl· + O3 → O2 + ClO·
ClO· + O· → O2 + Cl·

En esta serie de reacciones, los radicales de cloro se regeneran continuamente y catalizan la destrucción de ozono, ya que la reacción global es:

O3 + O· → 2 O2

De esta manera se estima que un sólo radical de cloro puede dar lugar a la destrucción de más de 50 mil moléculas de ozono, lo que produce una disminución en la concentración de la capa de ozono.

agujero capa de ozono

Datos relevantes sobre el agujero de la capa de ozono

A continuación veremos algunos datos relevantes que dan respuesta a falsas creencias sobre el agujero de la capa de ozono y su origen.

La capa de ozono no es un objeto físico

A pesar de lo que indica su nombre, la "capa de ozono" no es un objeto físico con existencia real. Se trata de una región de la estratosfera, de unos 3 milímetros de espesor, donde la concentración de gas ozono es mayor que en el resto de la atmósfera. Por tanto, se denomina "agujero de ozono" a la región de la estratosfera donde la concentración de ozono es menor que la que debería tener de forma natural.

Los CFC ascienden a la estratosfera, aunque sean moléculas pesadas

Los clorofluorocarbonos (CFC) son una familia de compuestos químicos cuyas moléculas son relativamente pesadas. Aún así son capaces de llegar a las capas altas de la atmósfera, como la estratosfera, ya que son moléculas extremadamente estables y tienen tiempo de sobra para ascender inalteradas. Una vez en la estratosfera, reciben la radiación ultravioleta que inicia la destrucción del ozono.

El agujero de ozono está sobre la Antártida, pero los países emisores de CFC están en el hemisferio norte

Aunque los principales países productores y emisores de CFC se encuentran en el hemisferio norte, el agujero de la capa de ozono se sitúa sobre la Antártida por dos motivos. En primer lugar, porque los CFC migran y se distribuyen homogéneamente en la atmósfera. Y en segundo lugar, porque las temperaturas que se alcanzan en la Antártida permiten la formación de nubes estratosféricas, que aceleran la destrucción del ozono.

Las emisiones naturales de cloro apenas contribuyen a destruir el ozono estratosférico

Cuando se descubrió el agujero de la capa de ozono, se pensó que podía ser un fenómeno natural, ocasionado por el cloro que se produce en los volcanes. Sin embargo, el cloro natural llega a la estratosfera en muy pequeñas cantidades, ya que las moléculas que lo contienen se disuelven en el agua de las nubes. Por el contrario, los CFC son químicamente inertes y no se disuelven en el agua, por lo que la mayor parte de las moléculas emitidas llegan a la estratosfera.

Además, el ozono es una molécula inestable que en ausencia de luz solar se destruye pero no se regenera. De esta forma, su concentración debe disminuir en invierno. El proceso natural marcaría un incremento de la concentración de ozono en primavera, cuando los rayos del sol permiten su creación. Sin embargo, lo observado en la Antártida es que en primavera la destrucción se acelera, lo que no corresponde al proceso natural.

Efectos negativos del agujero de ozono en la salud

Como ya sabemos, una disminución en la concentración de ozono estratosférico trae consigo el aumento en los niveles de radiación ultravioleta que llegan a la superficie del planeta. Está demostrado que el exceso de exposición a la radiación solar tiene consecuencias negativas sobre la salud humana:

  • Aumento en la incidencia del cáncer de piel.
  • Eritemas por la exposición solar (quemadura solar).
  • Debilitamiento del sistema inmunológico

El cáncer de piel está causado por la excesiva exposición del cuerpo a la radiación ultravioleta, especialmente UVB. Si la concentración de ozono estratosférico disminuye, es probable que aumente la incidencia de esta peligrosa enfermedad. Además, la exposición excesiva a la luz ultravioleta también es capaz de reducir la efectividad del sistema inmunológico, haciéndonos más vulnerables a contraer enfermedades.

Cómo frenar el deterioro de la capa de ozono

Frenar la destrucción del ozono estratosférico pasa por reducir la producción de CFC y evitar las emisiones de estos gases a la atmósfera. Esto se ha hecho ya en la mayoría de los países desarrollados, pero todavía se utilizan CFC de forma frecuente en algunos países en vías de desarrollo. Para ello, son necesarias soluciones son globales que deben ser emprendidas por los gobiernos de las naciones:

  • Reglamentar el uso industrial de compuestos tóxicos y peligrosos.
  • Mejorar las leyes de cuidado ambiental a nivel global.
  • Evitar la emisión de gases contaminantes a la atmósfera.
  • Usar fuentes alternativas de energía que sustituyan el consumo de combustibles fósiles.
  • Frenar la desforestación indiscriminada.

Gracias a la reducción en el uso de clorofluorocarburos (CFC), los estudios llevados a cabo por la NASA ponen de manifiesto que los niveles de ozono estratosférico han mejorado desde 2014, haciendo que el agujero de la capa de ozono se vaya cerrando poco a poco. El mayor agujero de ozono de la historia se registró sobre la Antártida en el año 2000 y se calcula que hasta la fecha se ha restaurado aproximadamente un 20% del ozono perdido, pero todavía serán necesarias varias décadas hasta que la recuperación sea completa.

Día Mundial del Medio Ambiente 2018

dia mundial medio ambiente

Hoy, martes 5 de junio, es el Día Mundial del Medio Ambiente 2018.

Cada año, el Día Mundial del Medio Ambiente se organiza en torno a un tema y sirve para centrar la atención en una cuestión particular apremiante. El tema de este año, Sin Contaminación Por Plástico, hace un llamamiento a la población de todo el mundo en favor de un planeta sin contaminación por plásticos. La celebración de este día pretende hacernos conscientes de que nosotros mismos podemos cambiar hábitos en nuestro día a día para reducir la pesada carga de la contaminación de los plásticos en nuestra naturaleza, en nuestra vida silvestre y sobre nuestra propia salud. Si bien es cierto que el plástico tiene diversos usos muy valiosos, dependemos demasiado del plástico de un solo uso o desechable y eso tiene graves consecuencias medioambientales.

Se han encontrado aves, peces y ballenas muertos con bolsas de plástico, pajitas y envoltorios de comida en su interior, entre otros. La última víctima: una ballena piloto que ha muerto tras ingerir 80 bolsas de plástico en una playa de Tailandia. Los plásticos ya están en el agua potable de todo el mundo, y están llegando a nuestra comida. Pero, ¿están haciendo algo las empresas y los gobiernos para frenar esta crisis que han ayudado a crear y no hace más que crecer?

Grandes marcas como Coca-Cola, McDonald’s, Starbucks, Nestlé, PepsiCo, Unilever y Procter & Gamble han presentado planes centrados en reciclar más, o en aumentar el contenido de material reciclado en sus envases de plástico. Pero no es suficiente: sabemos que más del 90% del plástico no se recicla a nivel global y la producción de plástico sigue aumentando. Para acabar con este problema, tienen que reducir inmediatamente su producción de plástico.

Este este Día, ONU Medio Ambiente te pide a ti, como individuo, a las empresas y a la sociedad civil que todos tomemos conciencia y que participemos, que tomemos medidas concretas para combatir la contaminación por plásticos. Contribuyamos todos a limpiar nuestro medio ambiente.

El país anfitrión del Día Mundial del Medio Ambiente, donde tienen lugar las celebraciones oficiales, varía anualmente. El país elegido este este año ha sido India.

La medicina natural contra la medicina convencional

medicina convencional y medicina natural

Este es un artículo un tanto diferente a lo que suele ser habitual en el blog, pero me ha parecido que podría ser de utilidad tratar un tema que muchas personas interesadas en la ecología practican o se han planteado practicar, la medicina natural. Por este motivo, quiero iniciar una nueva sección en el blog dedicada a esta modalidad de medicina alternativa que cada vez gana más adeptos.

Tanto la medicina natural como la medicina convencional existen y se practican desde hace siglos, pero siempre han estado envueltas en un debate sobre cuál de ellas es mejor o cuál debe predominar sobre la otra. Lo cierto es que la respuesta a estas preguntas es más una decisión personal que algo que se pueda imponer como verdad absoluta. Cada persona tiene unas preferencias diferentes: hay personas que no confían en la medicina convencional y prefieren recurrir a remedios tradicionales, como también hay otras personas que no creen que los remedios naturales sean verdaderamente eficaces y recurren a los medicamentos convencionales. En cualquier caso, siempre hay que evitar la automedicación, sea cual sea la modalidad de medicina escogida.

Siempre ha existido controversia sobre los beneficios y las contraindicaciones de la medicina natural y la medicina convencional, y es muy posible que este debate siga existiendo. Desde mi punto de vista, ambas medicinas son complementarias y es válido utilizar ambas, no son excluyentes entre sí. De hecho ambas formas de medicina están estrechamente relacionadas, ya que la mayoría de los principios activos que se utilizan en los medicamentos modernos tienen su origen en las plantas, aunque actualmente se obtienen mediante síntesis controladas en los laboratorios farmacéuticos.

A continuación hablaremos sobre cada una de ellas de una forma más detallada, para que puedas decidir con fundamentos qué modalidad de medicina te parece mejor.

Medicina natural

La medicina natural, también conocida como medicina tradicional, medicina alternativa o naturopatía, es una opción válida para tratar una amplia gama de dolencias mediante el uso de remedios naturales. Una de las principales ventajas que argumentan sus defensores es que puedes utilizar recursos propios o de fácil acceso para tratar enfermedades comunes sin recurrir a medicamentos modernos. Muchas plantas, frutas y hierbas son utilizadas para elaborar remedios naturales que son eficaces debido sus propiedades medicinales y curativas. En definitiva, la medicina natural se basa en la tradición y en el conocimiento de los remedios naturales para tratar las enfermedades.

En algunas ocasiones, también se practican técnicas de respiración para calmar dolores dentro del marco de la medicina natural, ya que uno de los principios de esta modalidad de medicina consiste en estar completamente seguro de que lo que se utilice como remedio no va a producir daños en otra parte del organismo, como sucede a veces con la medicina convencional. La parte negativa es que hay que ser muy constante aplicando los tratamientos para conseguir la efectividad deseada.

Medicina convencional

Desde el punto de vista de la ciencia médica, se puede decir que la medicina convencional le lleva una gran ventaja a la medicina natural. Muchas enfermedades que antiguamente no tenían cura y eran potencialmente mortales han podido controlarse e incluso erradicarse gracias a los avances científicos realizados, que han permitido desarrollar nuevos tratamientos, fármacos y vacunas. Este hecho constituye un mérito innegable para la medicina convencional, al que todos debemos estar agradecidos. Además, la ciencia médica se enfrenta cada día a grandes retos frente a los que la medicina natural no tiene nada que aportar.

De hecho, la medicina convencional está en constante desarrollo y evolución, mientras que la medicina natural se basa en la tradición. Esta puede ser quizás la principal y mayor diferencia entre ambas. Siempre que la ciencia y la tecnología avancen, la medicina convencional continuará evolucionando y será cada vez más efectiva para tratar enfermedades, incluso aquellas que hoy en día son mortales. Es verdad que recurrir a ciertos tratamientos y medicamentos puede resultar caro en ocasiones y no todas las personas cuentan con los recursos necesarios. Es uno de los problemas que la sociedad tendrá que resolver.