Récord anual en el precio de la luz

tendido eléctrico

Hoy el precio de la electricidad vuelve a alcanzar el récord en lo que va de año. Y seguirá subiendo.

Y te preguntarás, ¿por qué sube constantemente la factura de la luz? Cuando hay sequía y sopla el viento, sube la factura y culpan a las renovables por no ser suficientes. Pero aunque llueva, los embalses estén llenos y sople el viento la factura vuelve a subir y esta vez la culpa es de... "Es un tema muy complicado, y si lo tocamos será peor para el consumidor", dicen al unísono eléctricas y políticos.

¿Podríamos pensar mal y decir que detrás de la subida de la factura está un comportamiento fraudulento de alguno de los actores en cuyas manos están la mayoría de centrales que marcan el precio de la electricidad?

Y lo cierto es que el organismo regulador encargado ya está investigando si se producen prácticas ilegales de manipulación del mercado por parte de las eléctricas. Y no sería la primera vez: en 2001, denunció a tres grandes eléctricas (Endesa, Iberdrola y Gas Natural Fenosa) por elevar los precios artificialmente en pleno invierno; y más recientemente multó a Iberdrola en 2013 y Viesgo en 2018 por lo mismo: abuso de poder en el mercado.

Mientras las eléctricas siguen manipulando los precios a hurtadillas y batiendo récords de beneficios año tras año, nosotros seguimos pagando una de las facturas más caras de Europa y con un mercado eléctrico que hace aguas por todas partes y es demasiado caro para nuestros bolsillos y para el medio ambiente.

El debate de la reforma del mercado eléctrico y de la tarifa de la luz debe responder a las necesidades de todo el mundo. Hay que cambiar las reglas del mercado eléctrico porque de lo contrario no podrá despegar la transición energética necesaria para que las temperaturas no aumenten más de 1.5 ºC y así evitar las peores amenazas del cambio climático.

Más alergias a causa del cambio climático

alergia al polen

Las conclusiones de un reciente estudio medioambiental impulsado por el gobierno de Castilla-La Mancha, y cuyo informe se hizo público a finales del pasado mes de agosto, han puesto de manifiesto que el cambio climático está provocando un aumento de las alergias y la aparición de otras nuevas.

En el estudio se destacan los efectos del cambio climático sobre el territorio de la comunidad autónoma, cuya temperatura media ha aumentado 1.4 grados durante las últimas cuatro décadas y ha registrado una disminución significativa de las precipitaciones. El aumento más alarmante se ha producido en la provincia de Cuenca, donde la temperatura media ha ascendido 1.9 grados en tan sólo 36 años; mientras que en Albacete han sido 1.6 grados y 1.3 grados en el resto de provincias.

Las alergias se disparan porque el polen es más agresivo


Los efectos del cambio climático también están teniendo repercusiones sobre la salud de las personas, con un claro aumento en la incidencia de alergias conocidas y la aparición de otras nuevas, que podrían incluirse entre las alergias más raras diagnosticadas en la actualidad. La realidad es que las plantas tratan de evitar los efectos del cambio climático como sea posible, por lo que el polen es cada vez más agresivo y resistente. Además, aparecen nuevas alergias que no estaban presentes como consecuencia del aumento de temperatura y la contaminación.

Además de un agravamiento en las alergias, el cambio climático está ocasionando otros efectos negativos, como el incremento en la mortalidad debida al calor (especialmente en personas de la tercera edad) y el descenso en las precipitaciones, que acelera la desertificación y facilita los incendios forestales.

El informe publicado incluye otro dato impactante: el verano se alarga 7 días cada 10 años. Esto habría venido ocurriendo al menos durante las últimas tres décadas, lo que nos daría 21 días más de verano.

Como puedes ver, el cambio climático y el aumento de las temperaturas produce muchas y variadas consecuencias. Por este motivo es fundamental destacar que lo más importante es la concienciación de los más jóvenes frente al cambio climático, para frenar su avance y revertir sus efectos en la medida que nos sea posible.

Los datos expuestos son sólo una parte de lo que incluye el informe y se puede acceder al estudio completo siguiendo este enlace.

Ciclo del oxígeno

ciclo del oxígeno

El ciclo del oxígeno es el conjunto de reacciones y procesos mediante los cuales se produce la circulación del oxígeno en el planeta Tierra. La mayor parte del oxígeno se encuentra formando parte de la litosfera (99.5%) y sólo una pequeña parte se encuentra en la biosfera (0.01%), formando parte de los seres vivos. Por su parte, el contenido de oxígeno en la atmósfera representa un 0.5% del oxígeno total, ya que la composición del aire es un 78% de nitrógeno y un 21% de oxígeno, aproximadamente.

Según la entrada de la Enciclopedia Británica:
"El ciclo del oxígeno es la circulación de oxígeno en diversas formas a través de la naturaleza. Libre en el aire y disuelto en el agua, el oxígeno es el segundo elemento no combinado más abundante en la atmósfera, después del nitrógeno. Las plantas y los animales respiran oxígeno para dar dióxido de carbono (CO2). A su vez, el CO2 es absorbido por las plantas y las algas verdes y es convertido en hidratos de carbono durante el proceso de fotosíntesis, generando oxígeno como subproducto. En el agua se encuentran los principales generadores de oxígeno de la biosfera, ya que se estima que las algas producen el 90% de todo el oxígeno que se consume. Además, el oxígeno está involucrado en otros procesos biogeoquímicos. Por ejemplo, los detritos de los organismos vivos transfieren con el tiempo compuestos que contienen oxígeno, como los carbonatos de calcio, a la litosfera.

A pesar del creciente uso de los combustibles fósiles y de la reducción de la vegetación natural (tanto en la tierra como en el mar), el nivel de oxígeno atmosférico parece relativamente estable debido al incremento de los cultivos, resultante de los avances mundiales en agricultura."


El oxígeno en la biosfera

Todos los animales, incluidos los seres humanos, toman oxígeno (O2) del aire en la respiración y producen dióxido de carbono (CO2) que devuelven a la atmósfera. Por el contrario, las plantas y las algas verdes, toman el dióxido de carbono de la atmsósfera y con la energía que reciben de la luz solar son capaces de producir oxígeno en un proceso denominado fotosíntesis.

  • Respiración: Consume oxígeno y produce CO2.
  • Fotosíntesis: Consume CO2 y produce oxígeno.

El oxígeno en la atmósfera

El oxígeno presente en la atmósfera le confiere un carácter oxidante. Además de los intercambios de O2 y CO2 producidos por los seres vivos en la respiración y en la fotosíntesis, el oxígeno en la atmósfera se genera en un proceso denominado fotólisis.

La fotólisis consiste en la ruptura de moléculas que contienen oxígeno, como el agua (H2O), el ozono (O3) o los óxidos de nitrógeno (NOx), a causa de la radiación solar ultravioleta:

2 H2O + hv → O2 + 2 H2

El oxígeno en la hidrósfera

El oxígeno es parcialmente soluble en el agua, por lo que se encuentra presente en el agua de ríos, lagos, mares y océanos. La solubilidad del oxígeno en el agua crece a medida que disminuye la temperatura, por lo que hay más oxígeno disuelto en las aguas frías que en las cálidas. El contenido en oxígeno del agua condiciona el comportamiento oxidante de los ecosistemas acuáticos: en aguas ricas en oxígeno, la materia orgánica se oxida liberando dióxido de carbono y agua en el proceso de descomposición, que consume oxígeno.

Por su parte, el dióxido de carbono también es ligeramente soluble en el agua y forma carbonatos, por lo que condiciona las propiedades ácido-base de los ecosistemas acuáticos. Una gran parte del dióxido de carbono atmosférico es consumido por los océanos y se deposita en los fondos marinos en forma de carbonato cálcico (CaCO3).

El oxígeno en la litosfera

Como ya hemos visto, en la litosfera (corteza terrestre) se acumula la mayor parte del oxígeno total del planeta (99.5%), ya que forma parte de los compuestos químicos que constituyen el suelo y las rocas, como óxidos minerales y silicatos. Esto ocurre porque el oxígeno puede ser captado por elementos de la corteza terrestre que fijan oxígeno, como el silicio (Si), el hierro (Fe) o el aluminio (Al). Por otra parte, durante los procesos de meteorización y descomposición de las rocas, una parte del oxígeno contenido en los minerales puede volver a la atmósfera, participando también en el ciclo del oxígeno.

Qué está pasando en el Ártico y por qué debería preocuparnos

problemas medioambientales en el Ártico

Lo que pasa en el Ártico no se queda en el Ártico. O al menos a eso apuntan las investigaciones que señalan que la pérdida de hielo puede estar detrás de los fenómenos meteorológicos extremos sin precedentes que estamos viviendo en países más al sur: surpertormentas, sequías, olas de calor, inundaciones e inviernos con nevadas que baten récords.

Mientras el Ártico se calienta al doble de velocidad que cualquier otra región del planeta, este verano hemos sido testigos de cinco datos alarmantes:

  • El Ártico ha marcado un nuevo récord de mínima extensión de hielo este invierno —cuando debería alcanzar su máximo— desde que se iniciaron los registros científicos, hace 39 años.

  • Menos hielo y más delgado. Pero también preocupa que el hielo grueso, el que no se tendría que descongelar ni en verano, lo está haciendo a velocidades alarmantes. El bloque de hielo más antiguo y espeso, al norte de Groenlandia, está empezando a romperse.

  • Récord de temperaturas que siguen subiendo. Ya el pasado febrero, las temperaturas del Ártico se elevaron más de 30º C por encima del promedio en esa época del año. Este verano en Noruega, dentro del círculo polar, se alcanzaron los 33 grados, por poner otro ejemplo.

  • El permafrost, el suelo permanentemente helado, ya no lo es tanto. Un suelo congelado que lleva así miles de años y que tiene la función de retener gases de efecto invernadero producto de la descomposición de materia orgánica, está pasando de hielo a formar grandes lagos (lagos que incluso pueden liberar enfermedades atrapadas en el tiempo).

  • Incendios. Este verano ha habido 10 veces más incendios en el Ártico ruso que los que se registraban hace una década. Los satélites de la NASA han registrado 10.057 focos de incendio al inicio del mes de agosto.

Y en vez de acelerar todas las medidas que deberían frenar la subida de temperaturas, como por ejemplo en nuestro caso cerrar las térmicas de carbón en España para el 2025 y acelerar la transición hacia un modelo basado en energías renovables, la destrucción del Ártico es una oportunidad de negocio para muchos.

Ya estamos empezando a ver cómo las empresas navieras mundiales pretenden aprovechar ese deshielo para ahorrar días de tránsito en el transporte de sus mercancías, circulando a través de esta nueva ruta inexplorada, no abierta comercialmente hasta la fecha. Que haya barcos de 42.000 toneladas atravesando el Ártico debería preocuparnos, porque el aumento del tráfico marítimo contribuirá a la pérdida de hielo y al aumento de los impactos del cambio climático en un lugar tan frágil como el Ártico, ya de por sí amenazado por líderes mundiales y petroleras.

Por este motivo es necesario defender la creación de un Santuario marino en el Ártico que ayude a limitar este tipo de actividades y hacer frente a las nuevas amenazas que ponen en peligro el océano más desprotegido del planeta.

Remedios naturales para el acné

acné

El acné es una afección cutánea común que ocasiona la aparición de granos y espinillas. Aunque cualquier persona puede tener acné, afecta con mayor frecuencia a los adolescentes y a los adultos jóvenes, y aparece tanto en mujeres como en varones. La aparición de las espinillas se produce cuando los folículos pilosos que se encuentran debajo de la piel se obturan. La mayor parte de las espinillas afectan a la piel de la cara, el cuello, la espalda, el pecho y los hombros. El acné no es una enfermedad grave, pero puede dejar cicatrices si no se trata adecuadamente.

Los tratamientos habituales para el acné incluyen diversos medicamentos y cremas, pero también puedes combatirlo con los remedios naturales para el acné que te presentamos a continuación.

Remedios naturales contra el acné

Al igual que muchos otras personas afectadas por el acné, es posible que estés evitando las visitas al dermatólogo y tener que recurrir a un tratamiento con cremas o medicamentos convencionales debido a su coste elevado. En lugar de ignorar el problema, puedes aplicar los siguientes remedios naturales para combatir el acné.

Bicarbonato de sodio

El bicarbonato de sodio es un ingrediente común en nuestros hogares que se usa como aditivo en panadería, repostería y en la producción de bebidas gaseosas, al ser fuente de dióxido de carbono. Precisamente por esto, el bicarbonato de sodio también es un remedio al que podemos recurrir para tratar el acné.

Para tratamientos puntuales, puedes mezclar bicarbonato de sodio, agua y un poco de zumo de limón hasta obtener una mezcla de consistencia pastosa. Luego, deberás aplicar la mezcla sobre la piel afectada por acné y dejarla actuar al menos durante 15 minutos. Finalmente, aclara la piel con abundante agua. Con este tratamiento obtendrás una piel más limpia y libre de impurezas, lo que te ayudará a reducir el acné.

También puedes mezclar media cucharadita de bicarbonato con tu limpiador facial habitual para tener un efecto exfoliante adicional. Ten en cuenta que este tratamiento elimina gran parte del aceite de la piel, lo que puede causar sequedad.

Aspirina

Aunque la aspirina no puede considerarse un remedio natural, lo cierto es que contiene un ingrediente que limpia y cierra los poros de la piel a la vez que ayuda a sanar el enrojecimiento y la irritación producidas por el acné. Para aplicar este remedio bastará con aplastar algunas pastillas, mezclar el polvo con agua (dos cucharadas de agua por cada pastilla), aplicar la mezcla sobre la piel afectada y dejar que actúe al menos durante 10 minutos.

Miel

Y ahora sí, vamos con un remedio totalmente natural como es la miel. La miel combate las bacterias de la piel y la deja suave e hidratada. Antes de aplicar la miel sobre la piel afectada, es necesario limpiarla suavemente con agua abundante. Luego, extiende la miel sobre la piel afectada y déjala actuar durante al menos 20 minutos para un efecto duradero. Finalmente, retira la miel aplicando otra vez abundante agua limpia.

Tónico casero para limpiar la piel

Este es posiblemente el remedio casero más recomendable, ya que combina los beneficios de varios ingredientes y permite limpiar la piel afectada por acné de manera natural. Mezcla medio vaso de vinagre de manzana, dos cucharadas de miel, una cucharada de aceite de coco y un vaso de infusión de té verde. Remuévelo bien hasta obtener una mezcla homogénea y añade agua si fuera necesario para lograr una consistencia líquida. Utiliza este tónico para limpiar la piel afectada dos veces al día. Aclara la piel con agua abundante antes y después de aplicarlo.

Recomendaciones finales para tratar el acné

Además de lo explicado anteriormente, conviene destacar algunas pautas muy recomendables para llevar a cabo cuando se padece de acné:
  • Limpia tu piel con suavidad.
  • Evita tocar o rascar la piel afectada.
  • Evita la exposición directa a la radiación solar.

Nuevas especies en la Antártida

especies en la Antártida

En octubre la Comisión del Océano Antártico se reúne para decidir si crear o no el Santuario más grande del mundo, con más de 1,8 millones de kilómetros cuadrados, que protegería de los efectos del cambio climático y la sobrepesca a pingüinos, focas, ballenas, orcas y todas las increíbles especies que habitan sus aguas.

Sólo tenemos tres meses para proteger el océano Antártico


Sabemos muy poco de estas aguas tan remotas, pero los descubrimientos más recientes proporcionan un respaldo científico que pone en evidencia por qué necesitamos un Santuario marino en la Antártida.

El pasado mes de enero, un submarino de la organización ecologista internacional Greenpeace se adentró en zonas inexploradas del fondo marino. Hoy, seis meses más tarde, se han identificado hasta cuatro Ecosistemas Marinos Vulnerables. Significa que ahí, en la más absoluta oscuridad y temperaturas extremas, existen bosques sumergidos, paraísos como los del Caribe, pero en la Antártida (donde te imaginas un desierto en el fondo marino).

En esta galería puedes ver algunas de las especies encontradas:

nuevas especies en la antártida

Es necesario proteger este lugar maravilloso antes de que perdamos lo que ni siquiera sabemos que tenemos. Este descubrimiento no podría llegar en mejor momento. La semana pasada la mayor parte de la poderosa industria del kril (ese pequeño crustáceo del que se alimentan pingüinos, focas, ballenas y otras especies marinas) se comprometió a dejar de faenar en las aguas más vulnerables del océano Antártico. Un gran paso que nos acerca al objetivo de conseguir la creación del área protegida más grande del planeta.